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ウイスキーの定義・世界の5大ウイスキーとは?

ウイスキーは世界中で作られています。そのため、ウイスキーの定義というのは各国によって微妙に違うことがあります。とはいえ、一般的にはこの条件が揃っていればウイスキーと呼べるという条件が存在します。ここではウイスキーの条件と世界の5大ウイスキーと呼ばれるものを見ていきたいと思います。



ウイスキーの定義とはどういったことを言うのか?

ウイスキーは世界中で作られていますが、一般的には、次の3つの条件をクリアしていれば、ウイスキーと呼ぶ(定義する)ことができます。

  • 条件1:穀物を原料としていること

原料についての定義となりますが、原料は大麦、ライ麦、小麦、オート麦、トウモロコシといった穀物である必要があります。

  • 条件2:糖化・発酵・醸造といった工程をおこなっていること

製造工程についての定義になりますが、穀類を発芽などで糖化させ、発酵によってアルコールを生じさせる。そして、そのアルコールを含んだ溶液を蒸留した蒸留酒である必要があります。

  • 条件3:木樽熟成をしていること

蒸留して得られた液体ニュースピリッツ(new spirits)を木製の樽に貯蔵し、熟成させる。ウイスキーの琥珀色は樽材成分が溶出したもので、ジンやウォッカなどホワイトスピリッツに対して、ウイスキーは”ブラウンスピリッツ”とも呼ばれます。

以上の条件から、ジンやウォッカは蒸留酒ですが、木樽で熟成させないので、ウイスキーとは呼べません。

同様に、ブランデーは木樽で熟成させますが、原料が果実(ブドウ)なので、ウイスキーには該当しないということになります。



世界の5大ウイスキーについて

世界の5大ウイスキーと呼ばれるウイスキーがあります。

  • スコットランドの「スコッチウイスキー」
  • アイルランドの「アイリッシュウイスキー」
  • アメリカの「アメリカンウイスキー」
  • カナダの「カナディアンウイスキー」
  • 日本の「ジャパニーズウイスキー」

がそれに当たります。

5大ウイスキーには、それぞれ法的な定義があって、その中でさまざまな種類のウイスキーが生産されています。

日本のウイスキーも5大ウイスキーに入っているというのは、なんだか嬉しいですね。

スコッチウイスキーの特徴について

主な種類 モルトウイスキー、グレーンウイスキー

特徴 ピートを炊くことで生まれるスモーキーな風味が、他に類を見ない個性を生みます。モルトウイスキーに、グレーンウイスキーを混ぜるブレンデットが主流となっています。近年では、ひとつの蒸溜所で造られたモルトウイスキーだけを瓶詰めした、シングルモルトが人気となっています。

アイリッシュウイスキーの特徴について

主な種類 シングルポットスチルウイスキー、モルトウイスキー、グレーンウイスキー

特徴 アイルランドはウイスキー発祥地の一つとなっています。3回蒸留を行う製造法が主流となっていましたが、現在は様々な製法があります。味わいはすっきりと穏やかで、オイリーさも感じられます。

ジャパニーズウイスキーの特徴について

主な種類 モルトウイスキー、グレーンウイスキー

特徴 スコッチウイスキーの流れを汲んでいます。風味はスコッチに近く、加えて優美さや繊細さ、軽やかさがあります。近年、世界的な酒類品評会で、ジャパニーズウイスキーが数々のメダルを獲得しており、世界中の注目が集まっています。

カナディアンウイスキーの特徴について

主な種類 フレーバリングウイスキー、ベースウイスキー

特徴 軽く、味わいはマイルド、クセがなく飲みやすいため、カクテルのベースにも最適となっています。禁酒法時代に、アメリカに輸出をしたのがきっかけで、発展を遂げてきました。

アメリカンウイスキーの特徴について

主な種類 バーボンウイスキー、テネシーウイスキー、コーンウイスキー、ライウイスキー

特徴 最も有名なのはケンタッキー州などで作られるバーボンウイスキーです。バーボン特有の赤銅色と芳ばしさは、内側を焦がした新樽で熟成させることから生まれます。

以上、世界の5大ウイスキーの特徴を簡単にまとめました。



ウイスキーの定義・世界の5大ウイスキーについてのまとめ

もう一度、おさらいをしておきましょう。

ウイスキーの定義とは

  • 条件1 穀物を原料としていること
  • 条件2 糖化・発酵・蒸留を行っていること
  • 条件3 木樽熟成をしていること

世界の5大ウイスキーとは

  • スコットランドの「スコッチウイスキー」
  • アイルランドの「アイリッシュウイスキー」
  • アメリカの「アメリカンウイスキー」
  • カナダの「カナディアンウイスキー」
  • 日本の「ジャパニーズウイスキー」

のことを言います。

 

 

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